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Qui est Bouddha ? Les origines du Bouddhisme - Illustration de l'article de blog

Qui est Bouddha ?

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L’histoire de Bouddha

“Bouddha" signifie "celui qui est éveillé”. Le Bouddha qui a vécu il y a 2600 ans n'était pas un dieu. C'était une personne ordinaire, nommée Siddhartha Gautama, dont la profonde intuition a inspiré le monde entier.

L'histoire de Bouddha

Qui est Bouddha ?

Bouddha n'est pas un nom, mais un titre. C'est un mot sanskrit qui signifie "une personne qui est éveillée". Ce à quoi un bouddha est éveillé, c'est la vraie nature de la réalité.

En termes simples, le bouddhisme enseigne que nous vivons tous dans un brouillard d'illusions créé par des perceptions erronées et des "impuretés" - la haine, l’avidité et l'ignorance. Un bouddha est celui qui est libéré de ce brouillard. On dit que lorsqu'un bouddha meurt, il ne renaît pas mais passe dans la paix du Nirvana, qui n'est pas un “paradis” à proprement parler mais un état d'existence transformé.

La plupart du temps, lorsque quelqu'un dit le Bouddha, c'est en référence à la personne historique qui a fondé le bouddhisme. Il s'agissait à l'origine d'un homme nommé Siddhartha Gautama qui vivait dans ce qui est aujourd'hui le nord de l'Inde et le Népal, il y a environ vingt-cinq siècles.

Que savons-nous du Bouddha historique ?

Selon l'histoire traditionnelle qui commence par la naissance de Siddhartha Gautama à Lumbini, au Népal, vers 567 avant notre ère. Il était le fils d'un roi, élevé dans une opulence protégée. Il s'est marié et a eu un fils.

Le prince Siddhartha a vingt-neuf ans lorsque sa vie bascule. Lors de promenades en calèche à l'extérieur de ses palais, il vit d'abord un malade, puis un vieil homme et pour finir un cadavre. Cela l'a ébranlé au plus profond de son être ; il a réalisé que son statut privilégié ne le protégerait pas de la maladie, de la vieillesse et de la mort. Lorsqu'il vit un chercheur spirituel - un "saint homme" mendiant - le besoin de rechercher la paix de l'esprit se fit sentir en lui.

Le prince renonça à sa vie mondaine et se lança dans une quête spirituelle. Il rechercha des maîtres et punit son corps par des pratiques ascétiques telles que des jeûnes extrêmes et prolongés. On croyait que punir le corps était le moyen d'élever l'esprit et que la porte de la sagesse se trouvait au bord de la mort. Cependant, après six ans de ces pratiques, le prince n'a ressenti que de la frustration.

Il finit par comprendre que le chemin de la paix passait par la discipline mentale. À Bodh Gaya, dans l'État indien moderne du Bihar, il s'est assis en méditation sous un ficus, "l'arbre Bodhi", jusqu'à ce qu'il s'éveille, ou réalise l'illumination. À partir de ce moment-là, il sera connu sous le nom de Bouddha.

Il a passé le reste de sa vie à enseigner aux gens comment réaliser l'illumination pour eux-mêmes. Il a prononcé son premier sermon dans la ville moderne de Sarnath, près de Bénarès, puis a marché de village en village, attirant des disciples en chemin. Il a fondé l'ordre originel des moines et des nonnes bouddhistes, dont beaucoup sont également devenus de grands maîtres. Il est mort à Kushinagar, situé dans ce qui est aujourd'hui l'État d'Uttar Pradesh, dans le nord de l'Inde, vers 483 avant notre ère.

L'histoire traditionnelle de la vie du Bouddha n'est peut-être pas exacte dans les faits ; nous n'avons aucun moyen de le savoir avec certitude. Les historiens d'aujourd'hui s'accordent généralement à dire qu'il y a eu un Bouddha historique et qu'il a vécu entre le 4e et le 6e siècle avant Jésus-Christ, plus ou moins. On pense qu'au moins une partie des sermons et des règles monastiques consignés dans les plus anciennes écritures sont ses paroles, ou quelque chose de proche de ses paroles. Mais la plupart des historiens ne vont pas plus loin.

L'arbre Bodhi en Inde, à Bodhgaya, où Bouddha a atteint l'illumination

L'arbre Bodhi, où le Bouddha a atteint l'illumination, à Bodhgaya, en Inde.

Y a-t-il eu d'autres bouddhas ?

Dans le bouddhisme Theravada - l'école dominante en Asie du Sud-Est - on pense qu'il n'y a qu'un seul bouddha par âge de l'humanité, chaque âge étant d'une durée inimaginable. Le bouddha de l'âge actuel est l'historique Siddhartha Gautama. Une autre personne qui réalise l'illumination au cours de cet âge n'est pas appelée bouddha. Il s'agit plutôt d'un arhat (sanskrit) ou arahant (pali) - "digne" ou "parfait". La principale différence entre un arhat et un bouddha est que seul un bouddha est un enseignant du monde, celui qui ouvre la porte à tous les autres.

Les écritures anciennes en citent d'autres qui ont vécu dans des âges antérieurs d'une longueur inimaginable. Il y a aussi Maitreya, le futur bouddha qui apparaîtra lorsque tout souvenir des enseignements de notre bouddha aura été perdu.

Il existe d'autres traditions majeures du bouddhisme, appelées Mahayana et Vajrayana, et ces traditions ne fixent aucune limite au nombre de bouddhas qu'il peut y avoir. Cependant, pour les pratiquants du bouddhisme Mahayana et Vajrayana, l'idéal est d'être un bodhisattva, qui fait le vœu de rester dans le monde jusqu'à ce que tous les êtres soient éclairés.

Qu'en est-il des bouddhas dans l'art bouddhique ?

Il existe une multitude de bouddhas, notamment dans les écritures et l'art du Mahayana et du Vajrayana. Ils représentent des aspects de l'illumination, mais aussi nos propres natures les plus profondes. Parmi les bouddhas iconiques ou transcendants les plus connus, citons Amitabha, le bouddha de la lumière illimitée, Bhaiṣajyaguru, le bouddha de la médecine qui représente le pouvoir de guérison, et Vairocana, le bouddha universel ou primordial qui représente la réalité absolue. La façon dont les bouddhas sont posés véhicule également des significations particulières.

Le personnage chauve, joufflu et rieur que beaucoup d'Occidentaux considèrent comme “le Bouddha” est un personnage du folklore chinois du dixième siècle. Son nom est Budai en Chine, ou Hotei au Japon. Il représente le bonheur et l'abondance, et il est le protecteur des enfants, des malades et des faibles. Dans certaines histoires, il est expliqué comme une émanation de Maitreya, le futur Bouddha.

Bouddha rieur

Les bouddhistes vénèrent-ils Bouddha ?

Le Bouddha n'est pas un dieu, et les nombreuses figures emblématiques de l'art bouddhique ne sont pas censées représenter des “êtres divins” qui vous feront des faveurs si vous les vénérez et les priez.

En fait, on dit que le Bouddha critiquait le culte. Dans une écriture (Sigalovada Sutta, Digha Nikaya 31), il a rencontré un jeune homme engagé dans une pratique de culte védique. Le Bouddha lui a dit qu'il était plus important de vivre de manière responsable et éthique que d'adorer quoi que ce soit.

Vous pouvez penser à un culte si vous voyez des bouddhistes s'incliner devant des statues de Bouddha, mais il y a autre chose. Dans certaines écoles bouddhistes, l'inclinaison et les offrandes sont des expressions physiques de l'abandon d'une vie égoïste et centrée sur l'ego et de l'engagement à pratiquer les enseignements du Bouddha.

Enfant bouddhiste devant une statue Bouddha

Qu'a enseigné le Bouddha ?

Lorsque le Bouddha a atteint l'illumination, il a également pris conscience d'une autre chose : ce qu'il avait perçu était si éloigné de l'expérience ordinaire qu'il ne pouvait être entièrement expliqué. Ainsi, au lieu d'enseigner aux gens ce qu'ils doivent croire, il leur a appris à réaliser l'illumination par eux-mêmes.

L'enseignement fondamental du bouddhisme est constitué des quatre nobles vérités. Très brièvement, la première vérité nous dit que la vie est dukkha, un mot qui ne se traduit pas facilement en français. Il est souvent traduit par "souffrance", mais il signifie aussi "stressant" et "incapable de satisfaire".

La Seconde Vérité nous dit que dukkha a une cause. La cause immédiate est l'envie, et l'envie vient du fait que nous ne comprenons pas la réalité et ne nous connaissons pas nous-mêmes. Parce que nous nous comprenons mal, nous sommes en proie à l'anxiété et à la frustration. Nous faisons l'expérience de la vie d'une manière étroite et égocentrique, traversant la vie en recherchant des choses qui, pensons-nous, nous rendront heureux. Mais nous ne trouvons la satisfaction que brièvement, puis l'anxiété et la soif recommencent.

La troisième vérité nous dit que nous pouvons connaître la cause de dukkha et être libérés de la roue du hamster du stress et de l'envie. Cependant, il ne suffit pas d'adopter les croyances bouddhistes pour y parvenir. La libération dépend de notre propre compréhension de la source de dukkha. L'envie ne cessera pas tant que vous ne réaliserez pas par vous-même ce qui la provoque.

La Quatrième Vérité nous dit que cette prise de conscience se fait par la pratique du “Noble Sentier Octuple”. On pourrait expliquer le Noble Sentier Octuple comme un aperçu de huit domaines de pratique - dont la méditation, la pleine conscience et une vie éthique qui profite aux autres - qui nous aideront à mener une vie plus heureuse et à trouver la sagesse de l'illumination.

Qu'est-ce que l'illumination ?

Les gens s'imaginent qu'être “éclairé”, c'est être béat tout le temps, mais ce n'est pas le cas. Et atteindre l'illumination ne se produit pas nécessairement en une seule fois. Très simplement, l'illumination est définie comme la perception approfondie de la véritable nature de la réalité, et de nous-mêmes.

L'illumination est également décrite comme la perception de la “bouddhanature”, qui, dans le bouddhisme Vajrayana et Mahayana, est la nature fondamentale de tous les êtres. Une façon de comprendre cela est de dire que l'illumination du Bouddha est toujours présente, que nous en soyons conscients ou non.

L'illumination n'est donc pas une qualité que certaines personnes possèdent et d'autres non. Réaliser l'illumination, c'est réaliser ce qui est déjà. C'est simplement que la plupart d'entre nous sont perdus dans un brouillard et ne peuvent pas le voir.

Bannière statue Bouddha qui atteint l'illumination

Existe-t-il une Bible bouddhiste ?

Pas exactement. D'une part, les différentes écoles et dénominations du bouddhisme n'utilisent pas toutes le même canon d'écritures. Un texte estimé par une école peut être inconnu dans une autre.

En outre, les écritures bouddhistes ne sont pas considérées comme les paroles révélées d'un dieu qui doivent être acceptées sans discussion. Le Bouddha nous a appris à n'accepter aucun enseignement sur la seule base de l'autorité, mais à l'étudier par nous-mêmes. Les nombreux sutras et autres textes sont là pour nous guider, pas pour nous endoctriner.

Le point important est que le bouddhisme n'est pas quelque chose que l'on croit, mais quelque chose que l'on fait. C'est un chemin de discipline personnelle et de découverte personnelle. Les gens suivent ce chemin depuis 25 siècles, et il y a maintenant beaucoup de directions, de panneaux indicateurs et de balises. Et il y a des mentors et des enseignants pour nous guider, ainsi que de nombreuses écritures absolument magnifiques.

Le bouddha chez-soi ?

Grâce à cet article, nous en savons beaucoup plus sur Bouddha et même le bouddhisme de manière plus générale. Nous avons retracé chaque étape menant à l’origine de Bouddha et sommes donc en mesure d’en comprendre les aspirations.

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Statues Bouddha


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